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王善鹏《荀子生平新考》

发布时间:2017-2-4 22:26:55  浏览次数:161   


荀子生平新考

王善鹏

     荀子作为伟大的思想家、教育家、政治家,他对中国的影响是深远的。在长期的社会实践中,荀子借鉴了法家和道家思想的积极成分,丰富和发展了儒家思想,成为儒家思想集大成者。今天,当我们捧读博大精深的《荀子》一书时,除了怀有一腔敬畏之心,同时对其生平履历,也多了一份 疑惑和好奇。

历史文献中没有荀子的生平记载,司马迁只是轻描淡写地说:“荀卿,赵人,年五十始来游学于齐……荀卿乃适楚,而春申君以为兰陵令。春申君死而兰陵废……序列著数万言而卒,因葬兰陵。”(1)《史记》没有提供更详细的资料,仅介绍年五十始来游学于齐,著数万言而卒,至于生于何年,活了多大岁数,皆不得而知,这为后世留下了诸多疑惑。

    在文献资料非常有限的情况下,理清荀子的生平无疑是困难的。本文拟从不同文献资料的侧面,寻找出荀子生活的蛛丝马迹,还原一个真实的荀子。

公元前238年不是荀子卒年

     考察古人的生平事迹,首先从其卒年着手,这似乎是不得已而为之的事情。因为历史给我们留下了太多的空白。

《史记》是最具权威的历史文献,假如没有司马迁,我们可能至今还在混沌中活着。而就是这位叫人仰慕的司马迁,却在荀子身上有惜字如金的嫌疑。洋洋五十多万字的《史记》,真正用在荀子身上的,只有区区一百九十二个字,确有厚此薄彼的情形。想来,司马迁也并非不想把荀子写得更详尽一些,也并非不想直言相告,他毕竟晚荀子近二百年,一些细枝末节或许掌握不多,也只能如此轻描淡写了。

但是,司马迁透露给我们一个重要的信息:

春申君死而荀卿废,因家兰陵。李斯尝为弟子,已而相秦。荀卿嫉浊世之政,亡国乱君相属,不遂大道而营于巫祝,信禨祥,鄙儒小拘。如庄周等又滑稽乱俗。于是推儒墨道徳之行事兴坏,序列数万言而卒。因葬兰陵。

之所以说它是一条重要信息,是因为在字里行间,司马迁给我们提供了荀子的死亡时间。从“因家兰陵”、“嫉浊世之政”、“推儒墨道德”、“序列数万言”等字眼,我们推断荀子不可能与春申君同年而卒。

从现有的荀子简介中,大多把生卒时间定为公元前313年至公元前238年。其他文献也各有说法。比如:

313---230年《辞海》

335---230年《荀子通译》焦子栋

336---236年《荀子新探》廖名春

298---238年《荀子》安小兰

336---238年《荀况行年新考》梁涛

334年—-213 《荀子简释》梁启雄

显然,把荀子卒年定为公元前238年是难以成立的,而事实情况是,多数人默认这一年为荀子的卒年。唯一能解释此说法的,只有依据司马迁的“春申君死而荀卿废”。但不要忘了,司马迁交代的很清楚,春申君死而荀卿废,只是受春申君牵连,免去了县令的职务而已。并且说了,序列数万言而卒。问题的关键就是在这里,著书万言,这需要一定时间的,至少需要数年的时间。

《盐铁论·毁学》有这样一段记载:

文学曰:“方李斯之相秦也,始皇任之,人臣无二,然而荀卿谓之不食,赌其罹不测之祸也”(2

这无疑又是一条重要信息。从上述叙述看,荀子对李斯效力秦国是有顾虑的,因为荀子了解自己的学生,他更了解秦国的国政。他曾说:“秦人,其生民也陿阸,其使民也酷烈,劫之以势,隐之一陿,忸之以庆赏,鳅之以刑罚,使天下之民所以要利于上者,非斗无由也。”(3)由于秦国的政治环境十分恶劣,与儒家的仁爱思想格格不入,在听说李斯效秦之后,荀子谓之不食,惴惴不安。很可能,荀子因此忧郁而终。

那么,李斯所谓的“相秦”是那一年呢?

《史记·李斯列传》有这样一段记载:

于是二世乃使高案丞相狱,治罪……李斯乃从狱中上书曰:“臣为丞相治民,三十余年矣。逮秦之地狭隘,先王之时秦地不过千里,兵数十万。臣尽薄材,谨奉法令,阴行谋臣,资之金玉,使游说诸侯,阴修甲兵,饰政教,官斗士,尊功臣,盛其爵禄,故终以胁韩弱魏,破燕、赵,夷齐、楚,卒兼六国,虏其王,立秦为天子。(4

我们知道,李斯被处死的时间是公元前208年,临刑之前,他抱怨为相治民三十余载,立下种种功绩。由此我们上推三十年,即公元前238年。这一年,李斯拜相了吗?没有,李斯做了秦国的廷尉。

《史记·李斯列传》这样说:

秦王乃除逐客之令,复李斯官,卒用其计谋。官至廷尉。二十余年,竟并天下,尊主为皇帝,以斯为丞相。

李斯所谓“臣为丞相治民,三十余年矣”应该是从任廷尉算起的。

李斯的升迁过程是这样的。因建议灭诸侯,成帝业,为天下一统,“秦王乃拜斯为长史,听其计。”因离间各国君臣之计,“秦王拜斯为客卿。”因上书解除逐客令,“卒用其计谋,官至廷尉,二十余年,竟并天下,尊主为皇帝,以斯为丞相。”(5

可以断定,“始皇任之,人臣无二”发生的时间,应是荀卿被废的公元前238年。

公元前238年,是荀子多事之秋的一年,在这一年,楚国骤然动荡,与荀子有知遇之恩的春申君突然被李园所杀,自己的政治生命走到尽头;而此时,被称为虎狼之师的秦国蠢蠢欲动,学生李斯的前程凶多吉少。晚年的荀子,在这种境况下积忧成疾,不久辞世是有可能的。

但是,有一点是肯定的,荀子不可能是在公元前238年去世的,有司马迁的“著书万言而卒,因葬兰陵”这句话,他至少又活了数年。

 荀子卒于公元前236

     兰陵是我的家乡,也是荀子任兰陵令的地方,这正是我热爱和关注荀子的原因之一。

从我们兰陵镇桥头村去我的姥娘家孙庄,必然经过“坟子青”,也就是荀子墓,我在《寂寞荀子》这篇文章里曾经有过介绍。有关荀子的政绩,在兰陵民间传说甚多,他最大的功绩是在兰陵教学。至今,荀子“青取之于蓝而胜于蓝”这句话,在兰陵妇孺皆知,说明荀子对兰陵人的影响是深远的。他一生中,曾经有过三为祭酒的辉煌,也有到处碰壁,不为人赏识的黯淡。而在兰陵的晚年时光,他施展了自己的政治抱负,所幻想的“一天下,财万民,长养人民,兼利天下”的和谐愿景,曾在兰陵大地初见曙光。

兰陵人是荀子思想的传播者,也是儒家教育的直接受益者。在兰陵坊间,至今流传荀子的歌谣。兰陵民俗专家王善富先生搜集整理的《兰陵歌谣》(6)就有荀子的足迹。

最响名要数荀子墓,兰陵人俗称“坟子青”

荀子曾任兰陵令,离任后孙庄教书当先生。

这个孙庄就是我的姥娘家,它位于兰陵东南五里处,在运女河东岸,与荀子墓隔河相望。这个村子多数人姓孙。童年的时候,我常在孙庄住,听大人说,荀子在兰陵住了二十年。这个“二十年”的说法如果确切的话,那就意味着,荀子离职后又活了两年,即公元前236年。

为什么孙庄人的话可信呢?很多文献显示,荀子本姓孙。《战国策》、《荀子》、《韩非子》、《新书》、《韩诗外传》、、《汉书》、《叙录》、《风俗通义》等著作均称荀子为孙卿子。兰陵一带有孙庄、孙楼、孙村等村庄,孙姓人居住密集,这能否说明与荀子有关,还需进一步考证。但廖名春先生在博士论文中很肯定地说,荀子姓孙。他说:

荀子应该姓孙而不该姓荀。因为从先秦、两汉的文献记载看,除《史记》外,其他文献多做“孙”,鲜为“荀”,特别说《荀子》一书,都称“孙”,这即使不全是荀子亲手所写,至少也是荀子弟子所记,他们的记载较司马迁说应可靠。(7

如果廖名春的考察贴近事实的话,荀子孙庄教书的歌谣不是凭空而来的,兰陵附近的孙姓应该是荀子的后人。

著名荀学专家刘志轩先生对荀子的年龄也做过考证,他在《荀子籍贯考辨》中说道:

兰陵的孙姓,他们也是荀子的后代。笔者曾经到兰陵考察,拜访过荀子终老的地方——兰陵。它如今是山东苍山县的一个镇。荀子晚年曾经在兰陵做过十七八年县令,于公元前238年被罢官,以后仍然居住在这里教书,写文章,最后死在兰陵。兰陵东南二里许,有高大的圆形荀子陵墓。兰陵镇东南六公里有孙楼村,是荀子当年罢官以后居住和教书的地方。

刘志轩先生的这段话,至少说明,荀子不是在公元前238年去世的,被罢官后仍然教书的说法,与王善富的《兰陵歌谣》是一致的。因此说,荀子在公元前236年去世是可能的。

对此,廖名春先生有着同样的推断。他在《荀子新探》中说:“我们假设荀子在春申君死后又活了两年,即公元前236年才辞世,那么,在这两年里,他既见到了李斯相秦,也在兰陵写下了《成相》等著作。”荀子被废两年后去世的推断,是符合客观事实的。

钟克万先生在《荀子行厉考》中说:“从《孟轲荀卿列传》中荀子着书数万言的记载来看,春申君死后荀子还活了数年,应不下两年。”(8)他的推断亦是两年。

《荀子·尧问》说:“孙卿迫于乱世,鳅于严刑。上无贤主,下遇暴秦。礼义不行,教化不成。仁者绌约,天下冥冥。行全刺之,诸侯大倾。”这个境况,应该与“始皇任之,人臣无二,然而荀卿谓之不食,赌其罹不测之祸也。”在时间上是接近的,刘向在《叙录》中也有相近的记载:

如人君能用孙卿,庶几于王,然世终莫能用,而六国之君残灭,秦国大乱,卒以亡。

刘向的这句话,说明荀子卒于六国统一之前。我们知道,韩国是公元前230年第一个被秦国所灭的国家,是荀子逝去六年之后发生的事,这与以上的时间节点是吻合的。荀子被废之后,在担忧、恐惧中,度过了两年的时光,从民间流传到文献资料的记载,都是一致的。

荀子生于公元前333

     正如第一节所说,考证荀子的年龄从确定他去世的时间开始,这是不得已而为之的办法。

我们知道,现代会计核算中,有倒逼成本核算法,这与本文考察荀子的卒年有相似之处。因为在减法中,减数确定之后,影响差的因素就是被减数。下面,我们开始寻找被减数。

弄清决定性因素的减数,我们首先领会韩非子的一段话:

燕子哙贤子之而非孙卿,故身死为僇。(9

这句话出自荀子的学生韩非之口,也是迄今为止发现荀子最早的社交活动。也就是说,荀子被世人关注,是参与了燕国的禅让事件。这个时间,应在燕王哙死亡之前。

燕王哙实行禅让,是公元前316年的事情,燕国发生大乱。周赧王元年(前314),齐国乘燕内乱之际攻燕,杀燕王哙,擒子之。凭此史料,我们推断燕王禅让时,荀子应是弱冠之年。

我们假设荀子在禅让事件发生之后的第二年(公元前315年)来到燕国,假设荀子十八岁参与了反对燕王禅让的活动,由于年龄太小,他的话并未得到燕王的重视。有文字为证。

    问为政?曰:贤能不待次而举。

听政之大分:以善至者待之以礼,以不善至者待之以刑。(10

所谓贤能不待次而举,或许就是说,由于年轻,资历不够,对禅让所引起的政治危机的看法和建议,没有受到燕王的重视和采纳。因此他说,以善治者待之以礼,以不善至者待之以刑。

荀子反对禅让的观点,在其《荀子·正论》中可谓旗帜鲜明:

世俗之为说者曰:“尧、舜擅让。”是不然。天子者,势位至尊,无敌于天下,夫有谁与让矣!道德纯备,智惠甚明,南面而听天下,生民之属莫不振动从服以化顺之。天下无隐士,无遗善,同焉者是也,异者焉非也,夫有恶擅天下矣?

燕子哙禅让发生的第二年(公元前315年),我们假定荀子十八岁的结论成立的话,那就断定荀子生于公元前333年。

我们把荀子的生年定为公元前333年,是基于一个重要原因,那就是从韩非子那里知道,荀子与燕王哙生活在同一个时代。作为荀子的学生,韩非子的话是可信的。他说:“燕子哙贤子之而非孙卿,故身死为僇。”这是不能有任何怀疑的。在荀子离去两千三百年后,寻找他的足迹,唯有其身边亲近者的话最贴近历史的真相。也只有确立了荀子参与了燕王哙的禅让事件,才能确定司马迁“年五十始来游学于齐”的正确性,有关年十五游学于齐的说法就不攻自破了。

确定了荀子的生卒年之后,计算出荀子的年龄是九十七岁。(公元前333—公元前236

荀子行迹

     现在,我们跟随荀子的行迹,开始验算以上结论是否正确。

按照荀子公元前333年出生来推算,到齐闵王17年,即公元前284年,荀子正是四十九周岁,古人按虚岁计算年龄是惯有的事。这一年,荀子首次来到齐国。

刘向曾说:

孙卿,赵人,名况。方齐宣王、威王之时,居天下贤士于稷下,尊宠之。若邹衍、田骈、淳於髡之属甚众,号曰列大夫,皆世所称,咸作书刺世。是时孙卿有秀才,年五十,始来游学,诸子之事,皆以为非先王之法也。(11

这个齐宣王、威王的说法显然是有误的,按照先后顺序应是宣王、闵王,而荀子五十岁时,正是闵王十七年。如果这个说法成立的话,东汉应劭的话在此就可以推翻了。应劭曾说:

齐威宣之时,孙卿有秀才,年十五始来游学。(12

现在看来,东汉人应劭大胆否定司马迁的说法,将年五十改为年十五,完全是为了附和刘向的宣王、威王之说。即便按照威王末年计算,荀子也要活到一百三十四岁。他不得不将年五十改成年十五。但这个修改是不够严谨的,再说,年十五是难有游学资格的。

清人汪中说:

荀子,赵国人,名况。年五十始来游学于齐,年闵王之季。(13

汪中(17441794年),字容甫,江都(今属江苏扬州)人,祖籍安徽歙县。清朝时期著名的哲学家、文学家、史学家,与阮元、焦循同为“扬州学派” 的杰出代表,以治学严谨著称。他的“年五十始来游学于齐,年闵王之季。”的说法,与司马迁、刘向是一致的。

我们继续向下验算。

司马迁在《史记·孟子荀卿列传》中说:

田骈之属皆已死齐襄王时,而荀卿最为老师。齐尚修列大夫之缺,而荀卿三为祭酒焉。

我们知道,荀子第一次游学于齐,是在齐闵王末年,荀子立足未稳,便遇上燕上将军乐毅率五国之师伐齐,结果七十余座城池失陷,齐闵王逃至莒国,荀子也离开齐国。至公元前279年,田单收复失地,齐襄王复国,不久,“修列大夫之缺”,田骈等老资历学者已死,荀子再次来到齐国,时年五十五岁。至齐襄王死(公元前265年)的十四年间,荀子凭其学问、资历,成为“最为先生”、“三为祭酒”。

考烈王八年,即公元前255年,也是齐王建3年,荀子适楚,来到春申君的封地兰陵做了县令,这一年,荀子七十八岁。

荀子任县令的时间里,文献几乎没有记载,只是在上任不久,受人谗言,春申君曾免去其县令。刘向在《叙录》中说:

人或谓春申君曰:“汤以七十里,文王以百里,孙卿贤者也,今与之百里地,楚其危乎?”春申君谢之。孙卿去之赵,后客或谓春申君曰:“伊尹去夏入殷,殷王而夏亡,管仲去鲁入齐,鲁弱而齐强。故贤者所在,君尊国安。今孙卿天下贤人,所去之国,其不安乎?”春申君使人聘孙卿。孙卿遗春申君书。刺楚国,因为歌赋以遗春申君,春申君恨,复固谢孙卿,孙卿乃行,复为兰陵令。

荀子离职去赵的时间文献没有交代,应该不会太长,或数月足矣。兰陵县令任上,荀子没有其他信息,我们所能猜测的是,他一边工作,一边著书教学,“道守礼义,行应绳墨,安贫贱。”(14)终老于兰陵。

荀子年表

公元前333年,荀子生于赵国。

公元前315年,荀子十八岁入燕,反对燕王哙禅让。

公元前284年,齐闵王17年,荀子年五十始游学于齐。

公元前284年,齐国失陷,荀子返赵。

公元前279年,田单收复失地,齐襄王复国,荀子返回稷下学宫,时年五十四岁。

公元前265年,荀子六十八岁应聘于诸侯,见秦昭王。

公元前259年,荀子七十四岁,赵孝成王议兵。

公元前255年,楚考烈王8年,荀子七十八岁,任兰陵令。

公元前238年,荀子九十五岁,春申君亡,荀卿废。

公元前236年,著书万言而卒,享年九十七岁。

 

(作者简介:王善鹏,山东兰陵人,东方荀子研究院研究员,中国散文学会会员,枣庄市市中区作协副主席。)

 

参考书目:

1)司马迁《史记·孟子荀卿列传》

2)桓宽《盐铁论》

3)荀子《荀子·议兵》

4)司马迁《史记·李斯列传》

5)司马迁《史记·李斯列传》

6)王善富《兰陵歌谣》

7)廖名春《荀子新探》

8)钟克万《荀子行厉考》

9)《韩非子·难三》

10)《荀子·王制》

11)刘向《叙录》

12)应劭《风俗通义·穷通篇》

13)汪中《荀卿子通论》

14)刘向《叙录》

 

 

 

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